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La banane jusqu’aux oreilles

Il y a 16 marches pour descendre à la cave, puis je pousse la vieille porte en bois. Et en ce moment, à peine la porte franchie, j’hume une odeur qui me donne la banane jusqu’aux oreilles.

Elle a l’air inerte la cave : des milliers de bouteilles en tas les unes sur les autres, judicieusement empilées dans de longs caveaux qui se succèdent au gré des couloirs. Quelques centaines de bouteilles tête en bas dans les pupitres. Toutes sont immobiles. Et pourtant ….. et pourtant depuis la mise en bouteille de mardi 19 avril, un truc de fou est en train de se passer. Ce truc qui me donne la banane, qui m’anime et me fait me sentir si profondément heureuse d’exercer mon métier de vigneronne en Champagne.

La prise de mousse !

C’est ça que je sens en ce moment à chaque fois que je franchis le seuil de la porte de la cave. Des millions de bulles naissant dans les milliers de bouteilles. Pile en ce moment, la magie du Champagne est en train de se mettre en place dans chacune des bouteilles rentrée lors du tirage. C’est une force immense qui s’exprime dans cette odeur si caractéristique. Évidemment, c’est rassurant : je me dis que j’ai réussi et que mon tirage évolue comme il faut. Mais surtout quelle chance j’ai de sentir, dans tous les sens du mot, cette force. De me dire que je vis et dors au-dessus de ma cave et de ce trésor, de cette magie. De chaque cep que j’ai taillé les hivers passés, de chaque grappe que j’ai réussi à faire pousser, des bulles sont en train de naître et ne disparaitront que  dans le bonheur d’une bouteille dégustée, dans quelques années.

Les réseaux sociaux peuvent envahir nos vies, les nouveaux métavers peuvent imaginer ce qu’ils veulent : aucun n’arrivera jamais à créer ça, cette odeur de prise de mousse, cette magie des bulles naissantes et le plaisir du partage bien réel qui se fera autour d’elles.

prise de mousse

J+10, la pression monte et ça va continuer !

vigneronne bouzy champagne

Une immobilité bien trompeuse …

 

Photos du tirage 2017

Vendredi 21 avril au soir, j’ai poussé un grand ouf de soulagement. Déjà, parce que le tirage (mise en bouteille) s’est très bien passé. C’est le jour le plus important de l’année, toutes les bouteilles sont rentrées en cave sans problème. Ensuite, parce que le gel nous a presque épargné. Le Bas des Muits a souffert, mais au vu de ce qu’ont subi d’autres régions, ce n’est rien.

Voici un retour en photos sur cette journée de tirage, pour remercier toute l’équipe qui nous a aidé :

champagne plener

Aux bouteilles vides, merci à Lydie, Christophe et Dimitri

mise en bouteille champagne

A la machine, merci à Brice. Aux bouteilles pleines, merci à Alain et Daniel

bouzy champagne

A l’art délicat mais sportif de l’entreillage, merci aux deux Sylvain et à Cédric. Ici, au début du tirage, le caveau est presque vide.

tirage champagne

A la fin de la journée, le « grand caveau » est rempli, la prise de mousse va débuter. On ne touchera plus aux bouteilles avant au moins 3 à 4 ans !

maud plener

Quant à moi, j’ai poussé les chariots plein de bouteilles à la cave, dont j’ai monté et descendu des dizaines de fois les marches. Merci à maman pour les indispensables casse-croute et repas,  merci à papa pour les voyages de la cuve avec le tracteur et merci à mon matelas pour le sommeil récupérateur le soir 😉

Assemblage 2017

Chaque année, fin janvier ou début février, arrive le moment crucial et précieux de l’assemblage. Année après année, c’est un plaisir de déguster les vins clairs, d’imaginer la façon dont ils vont s’assembler, comment ils vont évoluer, ce que l’un va apporter à l’autre. C’est un art autant qu’un jeu délicieux de deviner quelle petite touche viendra apporter la couleur finale qu’on cherche pour obtenir l’accord parfait, notre assemblage.

Alors cette année comme toutes les autres, c’est avec joie et plaisir qu’on a fait notre assemblage 2017, avec les « petits » nouveaux de la récolte 2016 (très flatteurs les petits nouveaux) et les vins des vendanges 2015 et 2014. Le déroulé est le même : d’abord, on déguste attentivement toute notre gamme, puis on compose notre assemblage en version miniature et enfin on met le tout en musique en cuve. Puis nous passons cette assemblage « au froid », pour éviter la création de cristaux de tartre en bouteille, et nous filtrons. Notre tirage (mise en bouteille) est prévu pour le 21 avril.

Ce qui nous laisse le temps de finir de tailler et de lier, sous une météo pas sympa du tout aujourd’hui !

assemblahe champagne

1ère étape : déguster les vins clairs et réaliser l’assemblage en échantillon.

 

champagne bouzy

2ème étape : réaliser l’assemblage grandeur nature

 

cuve champagne

3ème étape : réaliser la stabilisation tartrique des vins. Sur le sol de la cuve, on voit bien les cristaux de tartre qui se sont formés. C’est joli mais ça coupe et c’est pas chouette dans une bouteille.

 

dégustation champagne

Dernière étape : s’assurer de la qualité du produit fini !

Le jour du tirage

Hier, vendredi 22 avril, c’était le jour du tirage. Sans doute la journée la plus importante de l’année pour nous.

Et – hormis une petite crevaison sur une roue de remorque – côté cave et bouteilles, tout s’est bien passé ! Le tirage 2016 est rentré, la magie du Champagne va opérer silencieusement sous nos pieds, dans la cave. Des milliards de bulles vont naître. Puis après ce tour de force, les bouteilles vont se reposer pendant quelques années.

champagne plener bouzy

Avant / Before

champagne grand cru bouzy

Pendant / During

champagne bouzy

Après / After

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The bottling day

Yesterday, April 22, was the bottling day. Truly the most important day of the year for us.

And – apart from a puncture on the trailer wheel – everything went well in the cellar and for the bottles ! Rhe 2016 bottling is done and the magic of Champagne is happening in silence in the cellar under our feet. Billions of bubbles are coming to life. And after that exploit, bottles will rest for a few years.

Les capsules roses ont bien grandi

Par un (beau?) jour d’avril 2010, comme tous les ans au mois d’avril, nous avons fait notre mise en bouteille. Quelques semaines plus tôt, en mars, ma fille Albane était venue au monde. Clin d’œil du hasard, ce tirage avait lieu avec des capsules roses, rose layette, rose fillette.

Il s’en passe des choses en cinq ans et demi.

Depuis mars 2010, mon bébé a bien grandi. Mon bébé a fait ses dents, puis ses nuits, a appris à dire « maman » et « papa », a appris à marcher, est devenue grande sœur, a découvert l’école, le vélo sans roulettes (et la Reine des Neiges aussi…).

Pendant tout ce temps, les bouteilles aux capsules roses sont restées couchées dans notre cave. Sous les pieds d’Albane jouant dans la cour, les bouteilles ont patiemment affiné leurs arômes.

Quand elle sera grande, Albane sera (pour l’instant) maîtresse ou vendangeuse. Il lui reste encore tant de choses à découvrir. Les bouteilles sont grandes maintenant. Cet été, on les a sorties de leur repos, on les a mises sur pupitre, on les a remuées. Et aujourd’hui, nous avons champagnisé les dernières bouteilles aux capsules roses. Ce sera la Cuvée Réservée des fêtes de fin d’année.

Pour la maman que je suis, cette Cuvée Réservée a une saveur particulière. Je suis émue de faire sortir de ma cave  ces dernières capsules roses. Je me dis que ma fille a bien grandi et que ces bouteilles ont bien mûri. J’entendrai dans chaque bulle qui éclate le bruit de son rire, et je poserai sur chaque bouteille le regard attendri d’une maman qui trouve que le temps passe trop vite.

Et puis j’apprendrai à voir mes enfants grandir (trop vite) et d’autres bouteilles rentreront, vieilliront et sortiront de la cave. Ainsi va la vie, mais sachez-le, cette Cuvée Réservée là a bien grandi !

Dernières capsules roses ! Les bouteilles vont ensuite être dosées puis bouchées et muselées (avec la capsule noire de la Cuvée Réservée).

Dernières capsules roses ! Les bouteilles vont ensuite être dosées puis bouchées et muselées (avec la capsule noire de la Cuvée Réservée).

 

 

5 ans et demi séparent ces deux photos. A droite, Albane avant de partir à l'école, intriguée par les machines de champagnisation.

5 ans et demi séparent ces deux photos. A droite, Albane avant de partir à l’école, intriguée par les machines de champagnisation.

 

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Pink crown caps have grown so much

On a (bright ?) day of April 2010, we did our bottling, as we usually do in April. A few weeks before, in March, my daughter Albane came to life. Happy coincidence, that year, we used pink crown caps for our bottling. Pink as a cute baby girl.

Many things can happen in five and a half years.

Since March 2010, my baby has grown a lot. My baby had teeth, slept a first night through, learnt to say « mum » and « dad », learnt to walk on her own, to ride her big bike (and also, to sing « Frozen » main theme very loud ….).

In the meanwhile, the bottles with the pink crown caps stayed laid down in our cellar. Under Albane’s feet playing in our backyard, the bottles patiently developed their aromas.

When she is grown up, Albane will be a teacher or a harvest picker (up to now). She has so many things to discover and learn. But the bottles are grown up now. This summer, we waked them up from their long rest, put them on the racks and riddled them. And today, we disgorged the last bottles with the pink crown caps. They will be the Cuvée Réservée for the end of the year.

As a mum, I think this Cuvée Réservée is special. I was moved to get these last pink caps out of my cellar. It makes me realize that my daughter has so grown, and the bottles so matured … To my ears, each bubble will sound like her laughter and to my eyes, each bottle will remind me that time flies !

I will learn to see my children grow (too quickly) and other bottles will come in, age and come out of the cellar, again and again, because this is life. But know it : the pink crown caps have grown a lot !

 

Mise en bouteille du Bouzy Rouge

Vendredi dernier (31 juillet), on a mis en bouteille le Bouzy Rouge.

Ce Bouzy-Rouge est un assemblage de 75 % de 2013 et de 25 % de 2014.

Monsieur Bouzy-Rouge 2013 a été un farceur. Pendant longtemps, il a caché ses qualités. Pour être honnête, pendant longtemps, je ne l’ai pas aimé, et je ne lui réservais pas un destin sympathique. Mais un jour de janvier 2015, j’ai bien cru que je m’étais trompée en prélevant les échantillons de dégustation : un vin aussi gourmand et généreux que celui que j’avais en bouche ne pouvait être cet imparfait 2013.

Et pourtant si. Monsieur 2013 avait mis ses beaux habits et était sorti de son abri. Quelle belle surprise ! Il offre un bouquet éclatant de cassis et de chocolat mentholé.

On a décidé de l’assembler avec un peu de la jeunesse du 2014 et après un petit vieillissement en fût, notre nouveau Bouzy Rouge était prêt à être mis en bouteille.

Il sera commercialisé à l’épuisement des stocks du Bouzy Rouge 2012, qui n’a pas à rougir de la qualité de son petit frère.

On va maintenant prendre quelques jours de vacances, très attendues. Et dès notre retour, mi-août, on commencera les prélèvements de raisin pour les vendanges.

bouzy rouge plener

Une cuve qui se vide

bouzy rouge plener

des bouteilles qui se remplissent,

coteau champenois

des bouchons, et c’est bon !

coteau champenois bouzy

On n’allait tout de même gâcher une bouteille toute neuve…

 

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Bouzy Rouge Bottling

Last Friday (July 31), we bottled the Bouzy Rouge.

This Bouzy Rouge is a blend of 75 % of 2013 and 25 % of 2014.

Mister Bouzy Rouge 2013 was a surprise. In the beginning, to be honest, I didn’t like him and had no dreamy plans for him. But one day of January this year, I really thought that I did someting wrong when taking the tasting samples. This wonderful wine I had in mouth could not be the deceiving 2013.

But it was. Mister 2013 had put his nicest suit on and had come out his shelter. He is delightful, filling the mouth with pleasant aromas of blackcurrant and mint chocolate.

We decided to blend it with the youth of the 2014 and after ageing in barrels a few months, it was ready to be bottled.

We will be selling it when the Bouzy Rouge 2012 is off. The 2012 has no reason to be jealous of his little brother.

We will now go for a few days of highly-expected holidays and when we are back, by mid-august, we will start the monitoring of the grape maturation for the harvest.

 

 

En sève et en pression, ça monte

On peut considérer que la checklist est OK : le tirage s’est très bien passé ! Toutes les bouteilles sont en cave, et la pression monte. La prise de mousse se fait, c’est la magie du Champagne qui opère !

Aux vignes, les feuilles ont poussé vite, on commence à ébourgeonner. Là, c’est la sève qui monte ; ça pousse à vue d’œil.

champagne plener

Cette année, on fait dans la joaillerie avec des capsules « bleu SAPHIR ».

 

vigne bouzy

Les Chardonnays de la Pierre Aigue

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Pressure and sap, getting higher

Our Checklist is completed : the bottling went very well and all the bottles are settled down in the cellar, under pressure ! The « prise de mousse » is taking place, the magic of the Champagne bubbles is happening !

In the vineyard, leaves bursted out quickly and we started disbudding. The sap is rising up, leaves are bigger each day.

Checklist

Vendredi 24 avril sera un grand jour, puisque ce sera le jour du tirage, le jour de la mise en bouteille. Un jour à ne pas rater, au sens premier du terme. Autant vous dire qu’en ce moment, c’est l’effervescence (à tous les niveaux, même dans le cerveau pour les jeux de mots !).
Livraison des bouteilles vides : check
Levain sous très attentive surveillance : check
Zenitude du vigneron : pas OK. A checker vendredi soir !

 

champagne plener

Livraison des bouteilles vides : check

 

champagne plener

Levain sous très attentive surveillance : check

champagne plener

Zenitude du vigneron : pas OK. A checker vendredi soir !

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Friday, 24th of April will a big day, as it will be the bottling day. A very important day. So you imagine that things are buzzing now in Bouzy (even in our brain to do pun on words) !

Delivery of empty bottles : checked

Yeasts under very close care : checked

Relaxed winegrower : not OK. To be checked on friday evening !

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